Sound Blaster AE-5 Plus: cos’avrà di più?

Sound Blaster AE-5 Plus: cos’avrà di più?

Ieri Creative Techonology ha presentato al mondo la nuova Sound BlasterX AE-5 Plus. Si tratta di una scheda audio dedicata al mondo dei videogiocatori simile alla precedente AE-5, ma con qualcosa in più.

Quali sono le novità? La principale novità riguarda il più grande difetto della sorella maggiore: il Surround avanzato. Il modello precedente, infatti, peccava nel Surround digitale. A differenza delle schede audio Live! e X-Fi, infatti, mancava il supporto al Dolby Digital Live e al DTS Connect, due tecnologie essenziali per la gestione dell’audio multicanale nei videogiochi utilizzando un collegamento tramite cavo ottico.

L’AE-5 originale (e la sua sorella bianca, la Pure Edition) gestivano in modo eccellente l’audio 5.1 solo collegando cavi audio analogici. Questa è una limitazione per chi ha a disposizione un impianto Home Cinema dotato di sintoamplificatore digitale (con ingressi esclusivamente digitali).

L’anno scorso avevamo testato uno dei due modelli presentati durante l’estate, la Sound Blaster AE-7. Avevamo associato la mancanza della lettera “X” nel nome all’aggiunta della gestione del Surround avanzato. Non è così. Sembra che la lettera si riferisca ai modelli con il controller RGB (comprese, quindi, anche le cuffie).

A questo riguardo, la nuova Plus aggiunge un controller RGB integrato. Le due AE-5 base lo hanno esterno. Se riusciremo a metter mano alla scheda, cercheremo di capirne di più. Comunque, è presente una striscia LED da 30 cm con 10 LED. A parte si potrà acquistare il trio di strisce disponibile nella confezione della Pure Edition.

Un’altra novità riguarda X-AMPmp, il pluripremiato bi-amplificatore per cuffie discreto, alimentato da un DAC ESS SABRE32 Ultra-class da 122 dB a 32 bit / 384 kHz. Nella scatola dell’AE-5 base troviamo un nome diverso, ma sembra che sia lo stesso. Apparentemente è simile a quello dell’AE-7 e dell’AE-9 (che, però, è da 127 dB e si chiama ESS SABRE-class 9038).

Come i due modelli base, anche la Plus supporta il collegamento ai pannelli frontali Intel HD dei case.

Sound Blaster Command

A quanto pare tutte le schede audio attuali e di penultima generazione, oltre a quelle future, prodotte da Creative Labs saranno gestire dal programma Sound Blaster Command. Questo significa che anche la serie SBX AE-5 è ora supportata. Chi possiede una delle due AE-5 base, però, non si aspetti che finalmente potrà ricevere il Surround avanzato. Questo resta prerogativa del modello Plus.

Prezzo e disponibilità

La nuova scheda è già disponibile nel sito internazionale del produttore al prezzo di 124,99 € (più IVA, cioè circa 149,99 €). Il prezzo finale è simile a quello dell’AE-5 originale, che in questi giorni è disponibile a 129,99 €. Nel sito italiano, invece, il prezzo è superiore: ben 159,99 €.

A parte è possibile acquistare l’ACM, il dispositivo esterno (collegato all’uscita delle cuffie X-AMP e all’ingresso microfonico). Permette sia di gestire meglio l’audio delle cuffie sia di collegare più facilmente i microfoni. Inoltre, integra un doppio microfono ultrasensibile.

Mentre stiamo compilando quest’articolo, il sito italiano delle Sound Blaster è in fase di aggiornamento. Di conseguenza, i prezzi che abbiamo indicato (senza inserire i link) potrebbero subire modifiche oggi stesso.

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