L’angolo dei film: La febbre dell’oro

Le emittenti televisive sfruttano spesso dicembre per trasmettere i film di Charlie Chaplin e di Stanlio e Ollio. In questo articolo ci concentreremo su uno dei capolavori di Chaplin.

La febbre dell’oro è un film muto del 1925 scritto, prodotto e diretto da Charlie Chaplin. Il film è interpretato dallo stesso Chaplin nel suo personaggio Charlot, Georgia Hale, Mack Swain, Tom Murray, Henry Bergman e Malcolm Waite.

Chaplin trasse ispirazione dalle fotografie della corsa all’oro del Klondike e dalla storia di Donner Party che, quando fu bloccato dalla neve nella Sierra Nevada, fu spinto al cannibalismo e a mangiare la pelle delle scarpe. Chaplin, che credeva che le tragedie reali e quelle di finzione non fossero lontane le une dalle altre, decise di combinare queste storie di privazione e orrore in una commedia. Decise che la sua famosa figura di canaglia sarebbe diventata un cercatore d’oro che si unì a un coraggioso ottimista determinato ad affrontare tutte le insidie associate alla ricerca dell’oro, come la malattia, la fame, il freddo, la solitudine o la possibilità di essere attaccato in qualsiasi momento da un orso. Nel film, si possono vedere scene come Chaplin che cucina e poi mangia la sua scarpa; o la trasformazione in un pollo mentre è osservato dall’affamato amico Giacomone.

Il film La febbre dell’oro è stato acclamato dalla critica alla sua uscita e continua a essere una delle opere più celebri di Chaplin; lo stesso Chaplin affermò più volte che era il film per il quale più desiderava essere ricordato. Nel 1942, Chaplin ripubblicò una versione con effetti sonori, musica e narrazione, che ricevette la candidatura all’Oscar per la migliore colonna sonora e la migliore registrazione sonora. Chaplin descrisse maestosamente ogni scena e modificò la voce in base a chi parlava.

Nel 1953, la versione originale del film del 1925 è diventata di pubblico dominio negli Stati Uniti perché non era stata rinnovata la registrazione del diritto d’autore.

Curiosità

Lita Grey, che Chaplin sposò nel novembre 1924, era stata originariamente scelta per il ruolo della protagonista, ma, visto che era incinta, fu sostituita da Georgia Hale; comunque, apparve nel film come comparsa.

Charlot soldato

Nel documentario Chaplin sconosciuto, Hale ha rivelato che il matrimonio era caduto in rovina durante la produzione del film; la scena finale della versione originale, in cui i 2 si baciano, rifletteva lo stato della nuova relazione di Chaplin con Hale.

Nel film, si vedono situazioni assurde: i piedi di una ballerina rappresentati da due panini, una casa mezzo penzolante su un burrone, una scarpa trasformata in un pasto. Ma la pantomima di Chaplin trasforma l’assurdità in qualcosa di significativo per il sentimento umano: i panini prendono vita acquisendo la personalità di una ballerina, la casa, con tutta la sua banalità, diventa una realtà commovente, e ciò che accade alle scarpe è incredibile.

Accoglienza della critica

I critici hanno generalmente elogiato la versione originale del 1925 di La febbe dell’oro. Mordaunt Hall ha scritto sul New York Times:

“Ecco una commedia con venature di poesia, pathos, tenerezza, […] bruschezza e […] chiassosità. È la gemma eccezionale di tutti i quadri di Chaplin, in quanto ha più pensiero e originalità persino di capolavori allegri come Il monello e Charlot soldato”.

Piccola analisi del film Il monello

Anche la recensione di Variety è stata esaltante:

“La più grande e più elaborata commedia mai girata, e rimarrà per anni come il più grande successo nel suo campo, proprio come Nascita di una nazione resiste ancora ai molti concorrenti nella classe drammatica”.

La recensione del New Yorker era invece contrastante. Affermava che gli elementi drammatici del film non funzionavano bene nell’insieme:

“Ci si potrebbero aspettare meraviglie [dalla] corsa all’oro con il vecchio Chaplin […]. Ma si è destinati alla delusione, perché Chaplin ha pensato bene di tagliare le sue cipolle nel tentativo di spingere Charlot a farvi lacrimare… Non vogliamo deridere Chaplin. È abile come sempre e di gran lunga un brillante maestro dello schermo. […] La febbre dell’oro non sembra così divertente come i precedenti”.

Comunque, per il New Yorker, La febbre dell’oro è uno dei 10 migliori film del 1925.

 

La corazzata Potëmkin

All’Esposizione Universale di Bruxelles del 1958, i critici affermarono che si trattava del secondo più grande film della storia; al primo posto avevano posizionato La corazzata Potëmkin di Sergej Ejzenštejn. Nel 1992, il film La febbre dell’oro è stato selezionato per la conservazione nel National Film Registry degli Stati Uniti dalla Biblioteca del Congresso come “culturalmente, storicamente o esteticamente significativo”.

Sergej Ejzenštejn (Сергей Михайлович Эйзенштейн)

Jeffrey Vance, biografo di Chaplin, considera La febbre dell’oro la più grande opera di Chaplin dell’era del cinema muto. Vance scrive:

“La febbre dell’oro è probabilmente il suo più grande e ambizioso film muto; era la commedia più lunga e costosa prodotta fino a quel momento. Il film contiene molte delle più celebri sequenze comiche di Chaplin, tra cui l’ebollizione e il consumo della sua scarpa, la danza dei panini […]. Tuttavia, la grandezza di La febbre dell’oro non si basa solo sulle sue sequenze comiche, ma sul fatto che sono integrate così pienamente in una narrazione guidata dai personaggi. Chaplin non aveva riserve sul prodotto finito. In effetti, in una pubblicità odierna del film, viene citato: ‘Questa è l’immagine per cui voglio essere ricordato’”.

La febbe dell’oro era unodei film preferiti del regista giapponese Akira Kurosawa.

Riedizione del 1942

Nel 1942, Chaplin pubblicò una nuova versione de La febbre dell’oro, aggiungendo al film muto originale del 1925 una colonna sonora registrata, l’aggiunta di una narrazione con la sua voce e un nuovo montaggio, che ridusse la durata del film di diversi minuti. Il film è stato ulteriormente accorciato essendo girato alla velocità di 24 fotogrammi al secondo, standard dei film sonori. Come la maggior parte dei film muti, è stato originariamente girato e proiettato a una velocità inferiore. Chaplin cambiò anche alcuni punti della trama. Oltre a rimuovere il bacio finale, eliminò una sottotrama in cui il cercatore solitario Charlot dall’amante di Georgia, Jack, viene indotto a credere che Georgia sia innamorata di lui.

Il film La febbre dell’oro è stato il primo dei classici film muti di Chaplin convertito al sonoro. La versione Blu-ray del 2012 ha rivelato che la riedizione di La febbe dell’oro ha conservato la maggior parte del filmato del film originale. La copia restaurata dell’originale del 1925 mostra un notevole degrado dell’immagine e parti mancanti, artefatti che non ci sono nella versione del 1942.

Nella cultura popolare

La “danza dei panini” che il personaggio di Charlot esegue nel film è considerata una delle scene più memorabili della storia del cinema; tuttavia, Roscoe Arbuckle fece qualcosa di simile nel film del 1917 La casa tempestosa, con Buster Keaton.

Curly Howard realizzò un breve omaggio alla scena nel film del 1935 in Pardon My Scotch de I tre marmittoni.

I tre marmittoni

Il personaggio di Anna Karina in Bande à part vi fa riferimento prima della famosa scena del ballo.

Claude Brasseur, Anna Karina e Sami Frey nella scena del ballo in Bande à part

In tempi più recenti, è stata replicata da Robert Downey Jr. nel suo ruolo principale di Charles Chaplin nel film Chaplin del 1992; dal personaggio di Johnny Depp nel film del 1993 Benny & Joon; da nonno Simpson nell’episodio “L’amante di Lady Bouvier” nella serie animata I Simpson (1994); e dal personaggio di Amy Adams in The Muppets.

Una scena del film Benny & Joon

La sequenza della “capanna sospesa sull’orlo del burrone” è stata utilizzata in due film indiani: Michael Madana Kama Rajan e Welcome.

Poster del film Michael Madana Kama Rajan
Una scena del film indiano Welcome

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